Bitcoin: visto con ojos críticos

Es indudable que Bitcoin está de moda. No hay día en que esta moneda virtual no aparezca en las noticias. La prensa mundial sigue sus andanzas como si fuese una panacea para los inversores.

Las noticias estridentes como inversiones millonarias en bitcoin impulsa aún más los precios. Esas subas se ven más marcadas cuando son realizadas por personajes mediáticos como Elon Musk. Otros van un poco más allá y dicen a los cuatro vientos que es el nuevo oro digital.

Quién no ha oído que menganito ganó muchísimo dinero con solo invertir unos pocos dólares en él. Generalmente, estas cosas le ocurrieron al amigo del amigo pero sin embargo, todos estos rumores sobre el bitcoin no hace más que impulsar su demanda.

Bitcoin: más que una moneda

Para que exista el bitcoin es necesario una combinación de criptografía, sistemas informáticos, programación y por supuesto, teoría monetaria. Es una mezcla compleja que nunca se ha dado en la historia y por ello, es sumamente difícil hacer una definición y un estudio profundo de la misma.

La definición más clásica de bitcoin es decir que es una tecnología a través de la cual es posible transferir un valor digital sin ser necesaria la intervención de un intermediario. Esto lo logra gracias a un código abierto que se transmite por redes P2P.

Esta red permite la existencia de un sistema de monetario con una moneda cuya cantidad está fijada en 21 millones de bitcoins donde todas las transacciones son almacenadas en forma inmutable en un bloque de cadena (blockchain).

El código que sustenta bitcoin ha sido actualizado a lo largo de los años. Ya poco queda del primer código original creado en 2009.

Bitcoin y su popularidad

El bitcoin ha incrementado su popularidad mucho más de lo que lo ha hecho su propio precio. La gran expectativa, para muchos, es que se convierta en una divisa de uso mundial. De esta manera, se utilizaría como moneda de cambio y se evitaría el uso del dinero FIAT.

La gran fama del bitcoin viene dada por la creencia de que es imposible que algún gobierno lo controle y que supuestamente será la gran reserva de valor futuro. Sin embargo, por el momento no cumple con ninguna de las condiciones para ser considerado una unidad de cuenta.

El bitcoin en sí no tiene valor, su precio está basado en las expectativas y en las creencias sin fundamento de algunos sectores de la economía.

Como sabemos, las criptomonedas no tienen un valor intrínseco y además es imposible utilizarlo como moneda de cambio mundial cuando su tecnología solo permite la realización de 3 transacciones por segundo. A esto hay que sumarle el enorme costo que supone mantener activa la red bitcoin. Ahora la pregunta es ¿Por qué tiene tanta popularidad? El motivo es que tal como ocurre con los activos novedosos al principio se crea una gran demanda de los mismos y todos creen que su valor se multiplicará con creces en el futuro. Esto es algo que se viene repitiendo hace muchísimo tiempo en la historia mundial, el primer ejemplo fue la crisis de los tulipanes de Holanda en el siglo XVI y el más reciente la crisis de las punto com.

En pocas palabras, invertir en bitcoins puede ser una buena idea tal como lo puede ser cualquier otro activo.

Bitcoins y sus riesgos

Además de los problemas mencionados anteriormente existen otros que pueden hacer del bitcoin un activo sumamente débil. En primer lugar, su tecnología no está lo suficientemente desarrollada y además tiene un coste enorme en cuestión de consumo energético. Más teniendo en cuenta que buena parte de esa energía consumida es directamente despilfarrada (ver minería bitcoins).

Por otra parte, todavía no se sabe el marco regulatorio que impondrán los diversos estados a la tenencia de estos activos por lo que es incierto lo que puede ocurrir con aquellos tenedores de estas criptomonedas.

El bitcoin puede ser manipulado por lo que se conoce como ballenas de bitcoins (son aquellos con más de 1.000 BTC en sus carteras). Esto ocurre con todos los activos pero en el caso del BTC es necesario decirlo porque muchos creen que no existe forma de manipular el precio. Otro riesgo lo supone, la posible existencia de una gran cantidad de mineros (no hay que olvidar que China acapara a un porcentaje muy elevado de estos).

Como puedes ver Bitcoin tiene riesgos propios, si bien es probable que por el momento ningún estado intervenga en el mismo sí lo pueden llegar a hacer grupos o personajes desconocidos.

Conclusiones

Antes de invertir en bitcoins debes analizar muy bien el mercado. Tal como ocurre con cualquier otro activo este tiene riesgos propios los cuales pueden ser mayores a la de otros activos conocidos.

Es cierto que puede otorgar grandes rendimientos pero en la contraparte está el gran riesgo que tiene implícito. El hecho que sea una moneda no emitida por ningún estado no es sinónimo de seguridad sino todo lo contrario. No se sabe quiénes están detrás de la red bitcoin y técnicamente es posible que tomen cualquier medida sin siquiera tener que avisarlas porque simplemente no existe regulación alguna que los alcance.

Si vas a invertir en bitcoins hazlo con precaución y no te ilusiones en convertirte en un súper millonario.

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